COMUNICADO IMPORTANTE

¿Qué es la Meningitis?
La meningitis es una enfermedad que produce la inflamación de las membranas que circundan el cerebro y la médula espinal, como consecuencia de una
infección que puede ser bacteriana, viral o por otros agentes que invaden el lí-
quido cefalorraquídeo.
En Chile, la meningitis viral no es de notificación obligatoria; sin embargo, frente a la presencia de un brote (2 o más casos relacionados en el tiempo y el espa-
cio), es necesario notificar a la Autoridad Sanitaria (D.S.158/2004) para realizar
la investigación y aplicar las medidas de control.

¿Qué es la Meningitis Viral o Aséptica?

Es la forma más común de meningitis. Se trata de una enfermedad grave, pero
raramente fatal en personas con un sistema inmune normal. El cuadro agudo
tiene una duración de 7 a 10 días. Las secuelas, consistentes en debilidad, es-
pasmo muscular, insomnio y cambios de la personalidad que generalmente
tienen una recuperación completa.

¿Cómo se contagia?

La mayoría de los casos de meningitis viral o aséptica son causadas por entero-
virus, como los coxsackie B y echovirus, aunque los virus herpes y el virus del
sarampión también pueden causar la enfermedad. Estos virus se transmiten fácilmente y se multiplican en las vías digestivas o respiratorias, pudiendo afectar
diversos tejidos u órganos. El ser humano es el único huésped conocido. Los
niños pequeños son más sensibles a la infección, que se transmite en forma
fecal-oral (principal vía de contagio entre los niños) o respiratoria, a través de con-tacto directo con saliva, esputo o secreción nasal. Este contacto se puede pro-ducir al tocar las manos de una persona portadora del virus o cualquier objeto
infectado. El virus difícilmente se transmite por vía aérea y probablemente tam-
poco por contacto con agua o alimentos contaminados.